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Le métier de Concept artist en détails

Publié le 10 octobre 2016 par Spartan de DPSchool dans Métiers - Digital Painting - 1

Lorsque j'étais enfant, je croyais comme tous les petits naïfs de mon âge que tous les pompiers combattaient héroïquement le feu quotidiennement. Que tous les jours, ils se levaient, se brossaient les dents, enfilaient leur veste de pompier pare-feu et se rendaient à la caserne, comme n'importe quel métier. Là-bas ils saluaient tranquillement leurs collègues, prenaient un rapide café avec eux et partaient en camion combattre l'énorme brasier du jour avant de rentrer sereinement le soir et de recommencer le lendemain.

En grandissant, j'ai connu la triste désillusion : peu de temps après avoir appris que le Père Noël n'existait pas, je comprenais qu'en réalité les pompiers ne combattent pas les flammes tous les jours mais faisaient principalement d'autres interventions. Cela m'a brisé à jamais... En réalité, moins de 8% des interventions des pompiers sont pour incendies (et je pense qu'une bonne partie encore est liée à de simples voitures brûlées).

Plus tard, je pensais en quittant le lycée que m'orienter vers le métier de graphiste me permettrait de pratiquer l'art digital tous les jours, autre grosse erreur !

Bien souvent, les métiers sont victimes de leur images et quelque fois un peu incompris ou simplement mal connus. C'est souvent le cas du métier de concept artist : un métier génial que seuls des passionnés peuvent faire par vocation afin d'émerveiller des milliers ou des millions de personnes.

Sans concept artist, tes films et jeux vidéos auraient une bien drôle d'allure ! De Dark Vador à Zelda en passant par l'environnement d'Avatar, ce sont des concept artists qui ont eu pour mission d'imaginer leur apparence dans l'ombre.

Icone formation digital painting Explications en vidéo

 

Icone formation digital painting Qu'est-ce qu'un concept artist ?

Le rôle du concept artist est de transformer une idée, un concept, en création visuelle qui peut être vue et comprise par tout le monde.

Le concept artist intervient en amont de la création d'un jeu vidéo, d'un film ou de toute autre production durant l'étape appelée "pré-production". C'est là qu'est la plus grande incompréhension liée au métier.
Son but est de mettre en images le concept du support qui a été défini par le directeur artistique, le chef de projet ou dans certains cas le réalisateur, afin de permettre à tous les interlocuteurs techniques et artistiques d'avoir la même image de l'univers à créer et de l'atmosphère à retranscrire. Ce qu'il doit réaliser peut être très varié : des lieux, personnages, véhicules, créatures, objets, ambiance, etc...

Prenons par exemple Batman : l'apparence du super-héros n'est pas sortie de nul part et contrairement à ce qu'on croît ce n'est pas un artiste 3D qui l'a imaginée, designée, modélisée, texturée puis animée, tel qu'on la voit dans le film. Ceci est le travail de toute une équipe avec des rôles bien spécifiques et un ordre et un processus précis. Bien avant l'animation finale à nos écrans, c'est le concept artist qui a eu pour but de l'imaginer. C'est le premier intervenant entre le concept ou "brief créatif" et les autres équipes qui vont repartir de son travail et lui donner vie, une fois qu'il sera validé bien sûr.

 

Le métier de Concept artist

Concept art de Feng Zhu

 

Déroulement

Pour mener à bien sa mission, le concept artist doit effectuer un gros travail de recherche et avoir une énorme culture, une grande "bibliothèque visuelle" comme on appelle ça. Il s'imprègne ensuite de tout ce qu'il a recherché et de toutes ces sources d'inspiration pour produire ses propres concept arts qui doivent coller au brief reçu.

Il échange principalement avec le chef de projet ou le directeur artistique à qui il va soumettre plusieurs concepts arts jusqu'à ce que l'un d'eux soit validé. Son supérieur, le directeur artistique, lui valide ses propositions et l'oriente au mieux dans ses choix.

Aujourd'hui, le concept artist utilise principalement le digital painting comme outil principal mais cela ne se limite pas à Photoshop (ou autre logiciel adapté au digital painting). De plus en plus, la 3D occupe une part importante dans le processus de création du concept artist. Tout outil pouvant lui faire gagner du temps est un atout à utiliser.

Ses compétences en illustration, en animation et en effets spéciaux lui seront d'une grande utilité.

Il n'est pas rare - surtout de nos jours - de voir les créations du concept artist également utilisées à des fins commerciales (promotion d'un jeu ou film, artbooks, etc).

Dernier point concernant une réalité du métier : tous les concept artists ne dessinent pas des héros de films ou de jeux vidéos ou même de somptueux environnements épiques tous les jours. Un concept artist est quelque fois amené à designer toute sorte d'éléments comme par exemple un lot de 50 épées différentes pour un jeu vidéo ou encore les toilettes publiques d'une ville futuriste, etc... Et oui, tous les éléments qu'on peut voir doivent être designés. Cela fait moins rêver mais fait aussi partie du métier.

 

Le métier de Concept artist

Concept art pour le jeu vidéo The Witcher : déclinaisons de tenues du héros

 

Un métier difficile et élitiste

Le métier de concept artist est difficile et peut s'avérer éprouvant car celui-ci travaille toujours sous de grandes pressions de temps. Il doit être très rapide et toujours productif. Il est courant qu'il ait à tomber plusieurs concepts en une seule journée. Il ne faut donc pas traîner !

De plus, il faut être ouvert d'esprit, accepter la critique et ne pas laisser son égo avoir une trop grande place dans son travail car bien souvent ses propositions vont être modifiées voire rejetées et il faudra reprendre les recherches.

Ce métier est également devenu très élitiste ces dernières années car paradoxalement, il y a plus d'emplois de concept art qu'il n'y en a jamais eu (notamment avec la multiplication des studios de jeux vidéos et de leurs projets) mais le nombre de personnes souhaitant obtenir ces emplois a lui aussi explosé. C'est un métier très demandé et la forte concurrence entraîne pour conséquence un niveau requis très élevé pour être embauché : seuls les "meilleurs" décrocheront ces postes.

 

Le métier de Concept artist

Concept art pour le jeu vidéo The Witcher 2 par Marek Madej

 

Icone formation digital painting Différences entre illustrateur et concept artist

Très souvent, les gens confondent ces deux métiers qui sont proches mais différents dans leur approche et leur philosophie. Un illustrateur a pour mission de faire de belles illustrations vendeuses pour le public tandis que le concept artist ne travaille pas pour le public mais pour les équipes internes. Il n'a pas besoin de faire nécessairement de belles illustrations finies mais il a besoin d'aller vite et de traduire rapidement et avec justesse une idée, un design pour les suivants à travailler dessus. Bien souvent, les travaux du concept artist ne sont jamais montrés au public et il travaille en quelque sorte dans l'ombre.

Ses objectifs sont donc différents de même que ses réalisations.

 

Icone formation digital painting Ses qualités

Doté d'une grande créativité et d'une solide culture générale et artistique qu'il ne cesse d'enrichir, sa curiosité est un atout indispensable pour ce métier. Le concept artist doit aussi faire preuve d'écoute et savoir s'adapter au fur et à mesure de l'avancée du projet. Comme expliqué plus haut, il doit répondre à des impératifs de temps et d'efficacité et doit être à même de gérer son temps, son stress et de s'adapter afin de trouver la meilleure solution dans chaque situation afin d'être efficace et productif.

Parler anglais correctement est une qualité très souvent nécessaire aux concept artists car il est souvent amené à travailler dans d'autres pays (pour changer de projet ou de studio et évoluer dans sa carrière), ou avec des équipes multi-culturelles dont l'anglais est la langue commune.

Enfin, l'une de ses qualités les plus cruciales sera sa capacité à travailler en équipe et son ouverture d'esprit.

Dernier point et le plus important de tous : un concept artist sera TOUJOURS recruté sur son portfolio - autrement dit ses créations et son talent - et non sur ses études.

Autant le dire : dans nos métiers on s'en fout du diplôme, tout ce qui compte c'est le savoir-faire. C'est aussi ce qui explique la grande part d'autodidactes dans ce métier.

 

Concept art de vaisseau spatial par Karanak

Concept art de vaisseau spatial par Karanak

 

Icone formation digital painting Évolutions possibles

En général, un concept artist pourra plus facilement évoluer vers d'autres métiers créatifs liés comme l'illustration, le character design, etc que l'inverse. Il a donc une assez grande facilité à changer de domaine créatif.

Un concept artist peut aussi évoluer dans sa carrière pour devenir :

  • Lead concept artist
  • Directeur artistique
  • Directeur de création

Ces métiers seront prochainement présentés en détail.

 

Icone formation digital painting Rémunération

La rémunération d'un concept artist dépend comme beaucoup d'autres métiers de 3 facteurs :

  • l'expérience du concept artist : qu'il soit junior (démarrant dans le métier) ou senior expérimenté, le salaire ne sera pas le même
  • sa localisation géographique : comme écrit plus haut, il est préférable pour un concept artist de changer de pays et en fonction de celui-ci, les salaires varient grandement. Entre les Etats-Unis et un pays d'Europe de l'Est par exemple, les paies sont très inégales.
  • le studio où il est employé : en effet il ne faut pas s'attendre à la même paie entre un énorme studio de jeux vidéos AAA et un nouveau studio indépendant

 

En France

La paie annuelle d'un concept artist est de :

  • 20 000 à 30 000€ net/an pour un junior
  • 28 000 à 38 000 € net/an pour un concept artist expérimenté devenu directeur artistique
  • 38 000 à 50 000 € net/an pour un concept artist expérimenté devenu directeur de création

 

Aux Etats-Unis

La moyenne de salaire d'un concept artist aux Etats-Unis est de 57 000$ par an et sa paie est de :

  • 38 000 à 50 000$ annuels pour un junior
  • 100 000 à 150 000$/an pour un concept artist expérimenté devenu directeur artistique
  • Jusqu'à 200 000$ /an pour un concept artist expérimenté devenu directeur de création

Aux Etats-Unis, il est courant de gagner des bonus pouvant augmenter considérablement les salaires en fonction de l'ancienneté.

 

En freelance

Là encore les salaires peuvent énormément varier en fonction du talent de l'artiste, de son expérience, de son portefeuille-client, de sa localisation, etc... Cela peut commencer au plus bas et atteindre des sommes mirobolantes pour une poignée de concept artists de renommée mondiale.

 

Le métier de Concept artist

Concept art de Tianhuan Xu

 

Icone formation digital painting Quelles études pour devenir concept artist ?

En France

Le plus souvent, ce sont des parcours en 2 années qui sont proposés pour devenir concept artist. Ces parcours sont généralement proposés par des écoles de jeu vidéo et/ou d'animation. Il faut savoir que la plupart des écoles de ce type sont payantes et assez onéreuses.

 

A l'étranger

Comme tu le sais sûrement, le prix des études à l'étranger est bien plus élevé qu'en France et il n'est pas rare que le prix d'une formation de concept art de 2 ans en école démarre à 30 000$ et peut aller jusqu'à 100 000$ l'année pour certaines écoles d'art aux Etats-Unis.

L'école de concept art du très réputé Feng Zhu à Singapour propose des formations spécialisés à 35 000$/an.

 

En autodidacte

Une part importante de concept artists - tout comme d'illustrateurs - est autodidacte. Cela tombe bien car DigitalPainting.school a pour but d'enseigner les connaissances et techniques requises pour ce beau et difficile métier. C'est un métier qu'on peut très bien apprendre seul si on est (très) motivé, qu'on a du temps et de bons cours.

 

Icone formation digital painting Apprends le métier de concept artist sur DigitalPainting.school

Pour démarrer ou continuer ton apprentissage en concept art, je te conseille de commencer par apprendre les bases pour le digital painting et les fondamentaux artistiques avec ces cours du Programme indispensable :

 

Interviews de concept artists

J'ai eu la chance d'interviewer d'autres talentueux concept artists qui nous révèlent tout ce qu'ils savent sur leur métier et comment ils vivent leur quotidien. Retrouve-les sur le magazine :

 

Icone formation digital painting Combien d'entre-vous rêvent de devenir concept artists et pourquoi ?

Travailler sur des jeux vidéos ou films et être celui ou celle qui a le privilège de façonner certains personnages, environnements, créatures ou autres éléments de l’univers est un privilège rare et peu sont les métiers étant liés si indissociablement à la passion. Être concept artist, c'est imaginer et donner vie à des univers. Comme le dit si bien Bastien Grivet dans son interview avec moi, "[le rôle du concept artist] est de faire rêver les gens !".

Le revers de la médaille est que c'est le rêve de nombreux passionnés et donc la concurrence est aujourd'hui élevée... mais aucun rêve n'est inatteignable ! Et le style de l'un ne collera pas forcément au style recherché par un studio ou un client. Chaque artiste possède son style qui le rend unique et qui peut lui ouvrir des portes vers ses ambitions.

J'espère que cet article approfondi te permettra de mieux comprendre ce métier et qui sait, peut-être de le devenir un jour ! ;)

Réponds à la question en commentaire : veux-tu devenir concept artist et si oui, pourquoi ? Qu'est-ce qui t'attire dans ce métier ?

Et si tu es déjà concept artist, je t'invite à partager ton expérience sur ce beau métier !

Auteur : Spartan de DPSchool

Depuis toujours animé d'une passion et d'une soif de partage intarissable et aujourd'hui concept artist, illustrateur et formateur, Spartan (Gaétan Weltzer) est le fondateur et premier formateur de DigitalPainting.school.
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1 commentaires

  • Spartan de DPSchool le 16 octobre 2016

    https://digitalpainting.school/members/xenn/" rel="nofollow">@xenn : Et ben comme écrit sur la vidéo, c'est un speed painting accéléré de MrJackArt, avec une recherche Youtube tu tomberas sur ses vidéos. Attention les yeux :)

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